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第三百二十四章 商人(一)

    商队沿着狭隘的索道一路向北,他们在“绝望壁垒”上崎岖前行,索塔纳身为商队头领,却冒险走在队伍最前方,不是为了欣赏风景,而是想早一点看到黑翼帝国的城墙。

    “我们还有多久才能到达目的地?”他不耐烦的问。

    “就快了,索塔纳先生,这里遍地野兽、路也相当难走,您还是让我们在前方引领吧。”身后的护卫说,他这口气不用看也知道,此刻一定是一副讨好的笑容。

    回过头,索塔纳发现确实如此:“之前我问你的时候,你告诉我就快了,现在还是就快了,你到底有没有认真回答我?我要具体答复!”

    “呃……”

    护卫哑口,摆正一下自己的面甲:“只要走出绝望壁垒,我们很快就能直达黑翼帝国。”

    “绝望壁垒的出现不是一朝一夕了,可到现在你们连具体地图都不曾绘制出来。”索塔纳恼火的说:“商团上一次派你们来的时候你们做了什么?除了带给我一堆勉强可用的武器铠甲之外,你们还干了什么其他事情吗?”

    看着对方僵着笑脸退开的样子,他心里总算顺畅了些,说到底北地还是太穷困闭塞,哪怕它已融合成为一个领土夸张的国家,可仍不曾在城市内构建出用予多向传送的魔法阵,要知道在贸易城邦,类似的传送产业已经相当完善了。

    若不是之前偶然发现的小玩意,让索塔纳从里面嗅出利润的芳香,他是真不想车舟车劳顿亲自再往北地跑一趟。

    作为贸易城邦著名克雷德商团的主事人之一,索塔纳在整个十城中都颇有名气,他最大的成就在于开拓了新的巨大市场,成功将生意做到南方的日不落帝国,连贸易城邦的塔尚慕元首都曾接受过他的觐见,

    绵延起伏的山路逐渐变得平缓起来,他们正走出群山、进入图哈拉沙漠,靠近绝望山脉的这一侧多了许多营地帐篷,此刻已时至中午,游荡的冒险者们正忙着生火进餐,两侧偶尔有猛兽窜出山林,却不敢进攻,只是用充满恶意的眼睛瞪视着这支商队。

    “请恕我冒昧,索塔纳先生。”

    同他一道前往的娜莎小姐掀开马车的窗帷,向他点头致意,然后犹豫着问:“为什么您愿意长途跋涉亲自造访北地,据我了解,在黑翼帝国倾销商品的渠道已经打通,您似乎没有再来一次的必要。”

    “美丽的小姐,您还记得您那副可爱的小纸牌吗?”

    索塔纳用温和的声音回复,看到娜莎点头之后,又接着说道:“北地是这种名为‘挽歌’纸牌的发源地呢,既然你喜欢的话,我有什么理由不带您来感受一下发源地浓厚的氛围呢?”

    “原来如此。”

    娜莎点点头,她知道这绝不是事情的真正原因,但既然对方不愿意明说,说明此事可能涉及到一些商业上的秘密,她也不会不知进退继续追问。

    真实情况是,索塔纳从挽歌牌中嗅到了财富的味道,而商人为了追寻利润,可以翻过地狱跨越深渊,虽然前往一个由恶龙统治的国度,的确充满未知的风险,索塔纳也知道贸然作出这个决定有些冲动,但他还是相信自己的直觉。

    而接下来的后续发展,还要等到他真正进入北地,对挽歌牌推行后的市场反馈进行实地考察之后,结合实际情况和地域差异再作判断。

    “嘿,农田。”

    沿着商路,商队走出荒芜的沙漠,有人发出高喊:“我们已久抵达黑翼帝国腹地区域了。”

    索塔纳骑在马上朝前往眺望,只见一排排没过膝盖的麦秆海浪般随风而动,农夫们带着草帽在田地里忙碌,仿佛置身碧绿汪洋,麦田伴随着波光粼粼的河渠向北面延伸,一眼难以望到尽头。

    即使已经调查过黑翼帝国的境况,但索塔纳仍无法忍住心中升起的讶异,在这之前,艾拉迪亚没有任何人能够料想,一头恶龙竟然能够控制一个真正的国家,而不将它搞得一团糟。

    “这片景色真是太美了,索塔纳先生。”娜莎换乘角马与他同行,脸上布满惊讶的表情:“没想到在这偏僻之地,还能看到不逊于嘉西的广阔农田。”

    “无论是这儿还是嘉西,比起日不落,都不算什么。”

    索塔纳掩饰住讶异,故作不以为然道:“在那里,麦田甚至能将两座城市连接起来,一路上除了麦子还是麦子,让人看得生厌。”

    “是吗。”

    娜莎只好报以尴尬的笑容:“我还从未去过日不落。”

    “只要你愿意,我随时都可以陪你前往。”

    在女人面前男人总是会故作强大,索纳塔也不例外,给娜莎打了个包票之后,他又转头问之前斥退的护卫:“入驻北地的商队知道我们今天会抵达吗?”

    “我给他们的信件中约定了日期,他们会在城关处迎接我们。”

    “那就好。”

    索塔纳点点头:‘我可不想在一个陌生的城市四处寻找落脚的旅馆。”

    经过近半小时的骑程,索塔纳终于看到了期待已久的城隘卡基。虽然名义上黑翼帝国的领土已扩张至绝望壁垒,但这里,在人们看来才是它真正的边界。

    “欢迎,索塔纳先生。”

    果然,克雷德商团派驻北地进行商业活动的干事已在此等候多时,看到这支规模并不大的队伍抵达之后,非常热情地接待了他们,而在边境守卫黑衫们相对简单的审查之后,索塔纳以及他的随从得以进入卡基境内。

    刚走出阴冷潮湿的城隘,他身下的角马便忍不住扬起蹄子,发出一阵嘶鸣。

    艾拉迪亚的行商环境并不安全,东奔西走不仅可能遭遇山贼和流民,更可怕的是野兽和异怪,长此以往,索塔纳也练出了一份处变不惊的冷静,不过即便知道黑翼帝国是一个多种族混居国家,他也仍未想到刚刚踏入这片国度,就能看到如此多凶残横行的异兽。

    狰狞的棘兽与凶狠的犬魔、高达两米的兽人和灰人马、脸色紧绷的野猪人和战蜥人,正在宽阔的街道上肆意行走,空中也偶尔能见到双足飞龙与暗幕蝎狮的身影,真正令人难以想象的是,即便如此多可怕的怪物穿梭其中,这座城市居然还能维持高度的秩序。

    时代变了,卡基早已不是以前的卡基,这座边境城市有了它自己的名字硫磺山城。u